ওভালের শততম টেস্ট জয় দিয়ে স্মরণীয় করে রাখার দ্বারপ্রান্তে স্বাগতিক ইংল্যান্ড। অন্যদিকে ম্যাচ বাঁচাতে কঠিন পথ অতিক্রম করতে হবে সফরকারী দক্ষিণ আফ্রিকাকে। চতুর্থ দিনের খেলা শেষে দক্ষিণ আফ্রিকার সংগ্রহ ৪ উইকেটে ১১৭ রান। ডিন এলগার ৭২ ও টেম্বা বাভুমা ১৬ রানে অপরাজিত। জিততে এখনও ৩৭৫ রান চাই অতিথিদের। ম্যাচ ড্র করতে হলেও আজ সারাদিন ব্যাট করতে হবে তাদের।

চতুর্থ দিনে ১ উইকেটে ৭৪ রান নিয়ে খেলা শুরু করে শেষ পর্যন্ত ৮ উইকেটে ৩১৩ রান তুলে ইনিংস ঘোষণা করে স্বাগতিকরা। কানাঘুষা শুরু হয়েছিল জো রুট ইনিংস ঘোষণা করতে একটু দেরি করলেন কিনা। কিন্তু সেই গুঞ্জন ডালপালা মেলার আগেই প্রোটিয়াদের ৪ উইকেট তুলে নিয়েছেন ইংলিশ বোলাররা। ৩৮ ওভারের মধ্যে হেইনো কুন (১১), হাশিম আমলা (৫), কুইন্টন ডি কক (৫) ও অধিনায়ক ফাফ ডু-প্লেসিস (০) ফিরে গেছেন প্যাভিলিয়নে।

কুনকে ফিরিয়ে শুরুটা করেন স্টুয়ার্ট ব্রড। অভিষেকে পাঁচ উইকেট নেওয়া পেসার টবি রোল্যান্ড-জোন্স দ্রুত ফিরিয়ে দেন আমলাকে। পরপর দুই বলে ডি কক ও দু প্লেসিকে স্টোকস ফিরিয়ে দেওয়ার সময় অতিথিদের স্কোর ৫২/৪। বাকি সময় এলগার-বাভুমা ৬৫ রানের জুটি গড়ে লড়াই চালিয়ে যান। আজ সোমবার তাদের সামনে অপেক্ষা করছে কঠিন পরীক্ষা।

সেই ১৯৪৭ সালে শেষবার ইংল্যান্ডের মাটিতে টেস্টের চতুর্থ ইনিংসে ১৪১ ওভার খেলে ম্যাচ বাঁচিয়েছিল দক্ষিণ আফ্রিকা। তবে ওভালের শততম টেস্টে ঐতিহাসিক জয় তুলে নিতে সফরকারীদের নিশ্চয়ই কোনো সুযোগ দেবে না স্বাগতিক ইংল্যান্ড।