ক্যারিবীয় অঞ্চলে তাণ্ডবের পর গত রবিবার যুক্তরাষ্ট্রের ফ্লোরিডা উপকূলে আঘাত হেনেছে শক্তিশালী ঘূর্ণিঝড় ‘ইরমা’। কয়েক দিন ধরে ইরমার প্রভাবে সৃষ্ট জলোচ্ছ্বাসে আক্রান্তদের আশ্রয় দেওয়ার লক্ষ্যে ফ্লোরিডার টাম্পা শহরের ইসলামিক সেন্টার মসজিদগুলো উন্মুক্ত করে দেওয়ার নির্দেশ দেওয়া হয়।

স্থানীয় একটি মসজিদের আশ্রয় প্রদান কর্মকর্তা আয়েদা মিক বলেন, ‘ফ্লোরিডার এই কঠিন দিনগুলোতে সেখানে বসবাসরত মুসলিমদের সঙ্গে প্রচুর পরিমাণে ভিন্ন ধর্মাবলম্বীও মসজিদগুলোতে আশ্রয় নিয়েছেন। ’

মসজিদটিতে কমপক্ষে ৫০০ জন লোক ইরমা থেকে নিরাপদে আশ্রয় গ্রহণ করেছেন। আয়েদা মিকের মসজিদটি ফ্লোরিডার (মেক্সিকো উপসাগরের নিকটস্থ) পশ্চিম উপকূলীয় শহর টাম্পায় অবস্থিত। টাম্পায় সাড়ে তিন লাখেরও বেশি মানুষের বসবাস। গত বছর উদ্বোধনের পর এই প্রথমবারের মতো মসজিদটি আশ্রয়স্থল হিসেবে পরিচিতি পেয়েছে। অরল্যান্ডোর ইসলামিক সেন্টার কয়েক দিন আগে থেকেই ঘূর্ণিঝড় ইরমার দ্বারা আক্রান্তদের আশ্রয়দানে নিয়োজিত আছে।