কেটে গেছে সব শঙ্কার মেঘ। অস্ট্রেলিয়ান ক্রিকেটে সুস্থিতি ফেরায় নির্ভার বোধ করছেন স্টিভেন স্মিথ। প্রায় দুই মাস ব্যাট-বল ছাড়া ‘বেকার’ বসে থাকায় স্মিথদের হাতে খিঁচ ধরে গিয়েছিল। শেষ পর্যন্ত সিএ-এসিএর বিরোধ মিটে যাওয়ায় গলেছে বরফ। খুলেছে ক্রিকেটের দ্বার। স্মিথরা এখন তৈরি হচ্ছেন বাংলাদেশ সফরের জন্য।

দুই টেস্টের সিরিজ খেলতে আগামী ১৮ আগস্ট বাংলাদেশে আসছে অস্ট্রেলিয়া ক্রিকেট দল। এর আগে বাংলাদেশকে নিয়ে সমীহ ঝরল অস্ট্রেলিয়া অধিনায়ক স্টিভ স্মিথের কণ্ঠে। তার মতে, বাংলাদেশ বিপজ্জনক দল।

বাংলাদেশ সফরের জন্য ডারউইনে আগামীকাল থেকে সাত দিনের অনুশীলন ক্যাম্প শুরু করেছে অস্ট্রেলিয়া দল। এ ক্যাম্প শেষে তারা উড়াল দেবে বাংলাদেশের পথে। পূর্ণশক্তির স্কোয়াড নিয়েই মুশফিকুর রহিমের দলের মুখোমুখি হবেন স্মিথ। তাঁর স্কোয়াডে রয়েছেন ডেভিড ওয়ার্নার, অ্যাশটন অ্যাগার, উসমান খাজা, ম্যাথু রেনশদের মতো পরীক্ষিত ব্যাটসম্যান। জস হ্যাজেলউড, প্যাট কামিন্স, জ্যাকসন বার্ড, নাথান লায়নদের নিয়ে স্মিথের বোলিং স্কোয়াডও দারুণ শক্তিশালী।

ফক্স স্পোর্টসে লেখা কলামে স্মিথ লিখেছেন, ‘প্রায় দুই মাস ব্যাট হাতে নিইনি আমি- এটা আমার ক্ষেত্রে বিরল। কখনো এত দীর্ঘ সময় ক্রিকেটের বাইরে ছিলাম না, সুতরাং ব্যাট হাতে নিতে মুখিয়ে আছি আমি।’

স্মিথ আরো লিখেন, ‘গত কয়েক বছরে তারা উল্লেখযোগ্য উন্নতি করেছে। বিশেষ করে ঘরের মাঠে। গত বছর ঘরের মাঠে টেস্টে তারা ইংল্যান্ডকে পর্যুদস্ত করেছে।’

নভেম্বরে ঘরে মাঠে আছে অ্যাশেজ সিরিজ। তবে বাংলাদেশ সিরিজকে অ্যাশেজের প্রস্তুতি হিসেবে দেখছেন না অসি অধিনায়ক, ‘আপনি এত আগে অ্যাশেজের প্রস্তুতি শুরু করতে পারবেন না; এটা এমন একটা সিরিজ যার অর্থ আমাদের কাছে অনেক।’

টেস্ট র‍্যাঙ্কিংয়ে বাংলাদেশ আছে নবম স্থানে। তবে বাংলাদেশকে মোটেই খাটো করে দেখছেন না স্মিথ।