চলতি ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগে এখনও অপরাজিত রয়েছে ম্যানচেস্টার সিটি। ২২ ম্যাচের ২০টিতে জয়ের কৃতিত্ব তাদের। ৬২ পয়েন্ট নিয়ে তালিকার শীর্ষে রয়েছে তারাই। এবার ৮২ বছরের পুরনো এক রেকর্ডের হাতছানি সিটিজেনখ্যাত ইংলিশ ক্লাব ম্যানচেস্টার সিটির। ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগে আজ লিভারপুলের বিপক্ষে মাঠে নামছে ম্যানচেস্টার সিটি। আসরে প্রথম সাক্ষাতে নিজ মাঠে একতরফা ম্যাচে অলরেডখ্যাত লিভারপুলকে ৫-০ গোলে বিধ্বস্ত করে কোচ পেপ গার্দিওলার শিষ্যরা।
লিভারপুলের বিপক্ষে ম্যান সিটি ৫ গোলে জয় দেখে ৮১ বছরে প্রথমবার। অলরেডদের বিপক্ষে ম্যান সিটি সর্বশেষ পাঁচ গোলের জয় দেখেছিল ১৯৩৭-এ। আর আজ প্রতিপক্ষ মাঠে জয় পেলে ৮২ বছরের পুরনো এক রেকর্ডে নাম উঠবে সিটিজেনদের। লিভারপুলের বিপক্ষে ম্যানচেস্টার সিটি ইংলিশ লীগের এক মৌসুমে দুইবার জয় দেখেছিল সর্বশেষ ১৯৩৬-৩৭এ। সেবার ইংলিশ শীর্ষ ফুটবল লীগের শিরোপাও কুড়ায় ম্যানচেস্টার সিটি। ইংলিশ শীর্ষ লীগে ওটা ছিল ম্যানচেস্টার সিটির প্রথম শিরোপা। পরিসংখ্যানে অনুপ্রেরণা রয়েছে জার্মান কোচ ইয়ুর্গেন ক্লপের লিভারপুলেরও। লিভারপুলের অ্যানফিল্ড মাঠে ম্যানচেস্টার সিটি জয় দেখেনি গত ১৫ বছরে একবারও। ম্যানসিটির বিপক্ষে নিজ মাঠে সব প্রতিযোগিতা মিলিয়ে ১৬ ম্যাচে অপরাজিত রয়েছে অলরেডরা। চলতি ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগে ২২ ম্যাচে ৪৪ পয়েন্ট নিয়ে তালিকায় লিভারপুলের অবস্থান চতুর্থ। সব প্রতিযোগিতা মিলিয়ে ১৭ ম্যাচে অপরাজিত রয়েছে তারা। লিভারপুল সর্বশেষ হার দেখেছে গত ২২শে অক্টোবর টটেনহ্যামের বিপক্ষে। নিজ মাঠে ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগের শেষ ১৩ ম্যাচের ৯টিতে কোনো গোল হজম করেনি লিভারপুল। সিটির মুখোমুখি হওয়ার আগে লিভারপুলের কোচ ইয়ুর্গেন ক্লপ বলেন, সিটির বিপক্ষে খেলাটা আকর্ষণীয়। তারা আসলেই ভালো খেলছে এবং আপনি যদি তাদের সমীহ না করেন তাহলে আপনার সমস্যা আছে। তবে আপনি যদি খেলার মাঠে সাহসী না হন তাহলে সমস্যা আছে আপনারও।
ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগে চলতি মৌসুমে চেলসি ও ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের মাঠে জয়ের স্মৃতি রয়েছে সিটিজেনদের। এতে সিটিজেনদের সামনে আজ আরেক হাতছানি। ইংলিশ শীর্ষ ফুটবল লীগের এক মৌসুমে চেলসি, ম্যানইউ ও লিভারপুলের বিপক্ষে জয়ের সর্বশেষ নজিরটি উইম্বলডনের। ১৯৮৬-৮৭ মৌসুমে এমন কৃতিত্ব দেখায় এএফসি উইম্বলডন। আর দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধ পরবর্তী ৭২ বছরে এমন নজির রয়েছে কেবল ডন এফসির। লিভারপুলের বিপক্ষে মাঠে নামার আগে সিটির স্প্যানিয়ার্ড কোচ গার্দিওলা বলেন, আপনি কিছু অর্জন করতে চাইলে এমন ম্যাচে জিততে হবে আপনাকে। চলতি ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগে দ্বিতীয় সর্বাধিক ১৭ গোলের তারকা মোহাম্মদ সালাহকে আজ দলে পাচ্ছে লিভারপুল। ইনজুরির কারণে শেষ দুই ম্যাচ খেলতে পারেননি এ মিশরি ফরোয়ার্ড। আসরে সর্বোচ্চ ১৮ গোল রয়েছে টটেনহ্যামের ইংলিশ স্ট্রাইকার হ্যারি কেইনের। আর সিটির ইংলিশ তারকা রাহিম স্টারলিংয়ের ১৪ ও আর্জেন্টাইন স্ট্রাইকার সার্জিও আগুয়েরোর রয়েছে ১৩ গোল। লিভারপুলের বিপক্ষে নিজ মাঠে ছয় ম্যাচের প্রত্যেকটিতে জয়ের কৃতিত্ব রয়েছে আগুয়েরোর। তবে অ্যানফিল্ডে এখনও গোলের দেখা পাননি এ আর্জেন্টাইন।

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here